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Destaca Antonio Cervantes mentoría del Border Hub

Antonio Cervantes es un periodista originario de La Paz, Baja California Sur, que participa asiduamente en los talleres y cursos que imparte el Border Hub, y destaca la mentoría que recibió por parte de la organización como una parte importante en sus investigaciones periodísticas.

El periodista ha participado en cursos que tratan sobre seguridad digital, periodismo de investigación, herramientas para investigar la corrupción en México y Estados Unidos.

Refirió que en los trabajos periodísticos ha implementado el uso de herramientas como la Plataforma Nacional de Transparencia (PNT), el Registro Público de la Propiedad, Compranet y otras plataformas que contienen registros de propiedades o empresas en Estados Unidos.

“El manejo de documentos en Excel, fórmulas para trabajar datos, herramientas para analizar datos son las herramientas principales que nos han ayudado a recabar información valiosa, ordenarla y analizarla”.

Para él, quizá las herramientas iniciales más importantes fueron las que le permitieron ordenar los documentos y la información.

Al referirse a la importancia de la mentoría del Border Hub en la investigación periodística, Antonio comenta que fue sumamente importante porque le enseñaron cómo trazar la ruta para saber cómo iniciar la investigación, proponer la hipótesis, conocer los documentos que requería para sostener su hipótesis, y establecer la historia máxima y mínima.

“Creo que esa parte es la que me ha ayudado mucho a determinar el alcance que pude tener mi historia”.

“Encaminar el trabajo y saber los alcances del trabajo periodístico es sumamente importante. A veces uno dice que un tema es importante por algo, pero no pensamos que el impacto puede ser mayor. A veces no tenemos claro dónde buscar información y darle un sentido a la investigación para que pueda tener más alcance”.

“La mentoría nos hace sentir acompañados y cobijados. Además son personas muy capacitadas porque trabajan y conocen la labor periodística. La experiencia que los mentores comparten con nosotros es de muchísima ayuda y nos impulsa a crecer”.

Su trayectoria

Antonio Cervantes comenzó su carrera en periodismo haciendo servicio social en TV Azteca y comenta que fue ahí cuando se percató del impacto que podía tener una noticia.

“Me gustó muchísimo ayudar a la gente y ser ese canal de comunicación para los ciudadanos. Saber que con una nota podía ayudarles para que tuvieran acceso a salud, a medicamentos, a recibir apoyo de personas que se solidarizan”.

A casi cinco años de estar ejerciendo el periodismo Antonio Cervantes comenzó a colaborar en el Semanario Zeta y después en el año 2010 se integró al equipo de reporteros de Meganoticias hasta 2019 pero paralelamente trabajó en televisoras como Televisa, Azteca Nacional, Milenio Televisión, Telemundo y Radio Fórmula, que fueron el peldaño para otras oportunidades.

Actualmente Antonio labora en el semanario Zeta y en enero del presente año ingresó en la Compañía Periodística Sudcaliforniana (CPS Media) donde se desempeña como director de Noticias, coordinando plazas informativas de La Paz y Los Cabos.

Antonio Cervantes fue el primer mexicano en recibir el “Premio de los Campeones de la lucha contra la corrupción” (Anti Corruption Champions Award) promovido por el Departamento de Estado, de Estados Unidos, en diciembre de 2022. Foto: Antonio Cervantes.

Investigaciones realizadas como integrante del Border Hub

Como resultado de estos cursos, el periodista ha publicado dos reportajes de investigación. El primero se tituló Los Cabos, capital del turismo en pandemia el cual evidenció que a pesar de las restricciones impuestas a los mexicanos en pandemia por el aumento en los contagios y decesos, en Los Cabos había una gran apertura al turismo extranjero, quienes eran los principales portadores del virus “en los establecimientos no les exigían cubrebocas, ni respetar las medidas de prevención”.

“La supervisión a los establecimientos que ofertaban servicio al turismo extranjero principalmente en Los Cabos, era muy laxa, sin restricciones de ningún tipo y les permitieron continuar con actividades normales cuando los contagios iban a la alza y los hospitales estaban al desplome porque ya no había cupo para pacientes contagiados”.

El periodista explica que con ese trabajo periodístico buscaba que hubiera sanciones contra quienes permitían la operación de los establecimientos que omitían las medidas de prevención de contagio, “pero lo que logramos fue que las autoridades restringieran el acceso al turismo y que a los turistas se les pidiera el uso de cubrebocas”.

Recordó que uno de los principales retos para realizar este trabajo fue la restricción de la información ya que se daba a cuenta gotas “no nos daban entrevistas, teníamos que esperar a que nos dieran información una vez a la semana. No podíamos solicitar una entrevista personal que fuera exclusiva, porque nos decían que los martes había rueda de prensa sobre el tema COVID-19. Las entrevistas eran vía zoom. Había que pedir la palabra y sólo permitían una pregunta por reportero. Era esperar hasta tres semanas para poder hacer una pregunta”.

“Acá en el estado lo que trataron de hacer fue ocultar las cifras de contagios y decesos para que siguiera fluyendo el turismo al ser una actividad económica fuerte acá en Los Cabos”.

Una forma de afrontar esos retos de la dosificación de la información, explicó, fue consultar cifras abiertas que había sobre contagios y decesos a nivel nacional, “eso fue lo que nos ayudó a continuar con el reportaje”.

Aunque, apuntó, que hay información que está pendiente por entregarle, por ejemplo, el tema de los pacientes hospitalizados que tenían neumonía atípica asociada al COVID-19, cifras que quedaron resguardadas sin reconocer que se trataba del virus sino de una neumonía atípica “y de ahí no se movían por tanto no obligaban a que las actividades económicas del turismo se retrajeran un poco”.

El segundo trabajo periodístico que realizó como integrante del Border Hub fue La Paz hace mal uso de fondo y provoca veto de Conagua, mientras que población padece sequía, en el cual se abordó el veto que la Conagua impuso al municipio de La Paz entre 2007 y 2009 por inconsistencias que venían registrándose incluso desde el año 2005.

Detalló que solicitó a la Función Pública el expediente de ese caso para determinar dónde se registró el desvío de recursos que ocasionó que la Conagua vetara al municipio de La Paz durante más de una década en la obtención de recursos federales para inversión en agua potable, lo que ocasionó que actualmente haya tubería de agua potable y de drenaje obsoletas.

“Solicité el expediente a la Función Pública y en octubre del año pasado nos fue negado, por lo que se interpuso un recurso de revisión y obtuvimos resolución a favor en marzo de este año, pero lo que nos respondieron fue: ‘tengo el archivo y vamos a entregar la información pero sólo existe en físico el expediente que consta de 4 mil 114 hojas’ y teníamos que pagar el costo de las copias y del envío entonces se pagó la cantidad de 4 mil 100 pesos para recibir copia simple del archivo que solicitamos, y hasta el momento el expediente no lo han entregado, sólo nos dice que está en proceso”.

Un factor importante, es que en el tiempo que se registra ese presunto desvío de recursos en el municipio de La Paz, el alcalde era Víctor Manuel Castro Cossío, actual gobernador de Baja California Sur.

El Border Hub, respaldo y credibilidad para los periodistas

Para Antonio, ser integrante del Border Hub ha significado sentirse respaldado y seguro pues “cuando trabajaba en los reportajes de investigación al saber que soy integrante del Border Hub, que es una organización internacional que aglutina periodistas de México y varios países, te abre puertas, sobre todo que el Border cada vez está permeando más, por ejemplo, en Baja California Sur no se conocía pero ahora es una organización reconocida”.

Es importante también, asegura, porque se ha conformado una red de periodistas de la región norte del país que abarca protocolos de seguridad en caso de penetración de cuentas de correo, de redes sociales o afectación física.

“Hemos conformado una red de compañeros y trabajamos juntos en investigaciones y entre nosotros avisarnos dónde vamos a estar y a quién vamos a entrevistar. Esa parte es importante porque así sabemos que no estamos solos y que podemos apoyarnos entre nosotros”.

Las becas impulsan el periodismo de investigación

Antonio se dijo agradecido de que existan las becas para realizar periodismo de investigación que el Border Hub otorga, “es complicado cuando la empresa para la que trabajas no te financia para realizar investigación periodística. El apoyo del Border nos ayuda a romper esas barreras que implica la falta de recursos para realizar periodismo de investigación”.

Comentó que hay varios temas que los periodistas quisieran investigar, pero es imposible sin recursos económicos “hay temas que creíamos que no se podían llevar a cabo por la falta de recursos, pero el Border Hub lo hace posible. Investigar corrupción no se hace de un día para otro, lleva su tiempo y es importante contar con recursos”.

Antonio Cervantes agradeció al Border Hub su apoyo para que el periodismo en México siga evolucionando “y con ello, los periodistas podamos seguir creciendo”, y fue aquí cuando mencionó el “Premio de los Campeones de la lucha contra la corrupción” (Anti Corruption Champions Award) promovido por el Departamento de Estado, de Estados Unidos, distinción que recibió en diciembre de 2022, siendo el primer mexicano en recibirlo gracias al gran trabajo periodístico que ha realizado.

Finalmente comentó que gracias a las investigaciones que él y otros colegas han realizado, Baja California Sur dejó de ser solo un lugar de notas sobre avistamiento de ballenas y turismo, sino que ahora se sabe que ahí también se comete corrupción “y eso ya nos pone a la vista de todos”

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