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Mujeres periodistas sufren violencia en línea antes de ataques físicos

El insidioso problema de la violencia en línea contra mujeres periodistas se derrama cada vez más fuera de línea, con consecuencias potencialmente mortales, sugiere una nueva encuesta global .

El veinte por ciento de las mujeres periodistas y trabajadoras de los medios que participaron en la encuesta, dirigida por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), informaron haber sido blanco de abusos y ataques fuera de línea que creen que fueron conectados con la violencia en línea que habían experimentado.

Los primeros resultados de nuestra encuesta, que recibió 1210 respuestas, también apuntan a un aumento en las tasas de violencia en línea contra las mujeres periodistas. Casi tres cuartas partes (73%) de los participantes que se identifican como mujeres dicen que han experimentado abuso, acoso, amenazas y ataques en línea. 

Publicamos estos hallazgos preliminares de nuestra encuesta para conmemorar el Día Internacional para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer. La violencia en línea es la nueva línea del frente en la seguridad del periodismo, y es particularmente peligrosa para las mujeres. Ellos, al igual que las mujeres de toda la sociedad, experimentan niveles más altos de acoso, agresión y abuso en su vida diaria. Las mujeres periodistas también corren un riesgo mucho mayor en el curso de su trabajo, especialmente en plataformas digitales. En el entorno en línea, vemos ataques exponenciales, a gran escala, contra mujeres periodistas, particularmente en la intersección del discurso de odio y la desinformación. 

Es alarmante que el riesgo se extienda a las familias, fuentes y audiencias de las mujeres periodistas. Los ataques en línea contra mujeres periodistas a menudo van acompañados de amenazas de daño a otras personas relacionadas con ellas, o con quienes interactúan, como un medio para extender el "efecto paralizador" en su periodismo.

En combinación, la misoginia y la violencia en línea son una amenaza real para la participación de las mujeres en el periodismo y la comunicación pública en la era digital. Es tanto una lucha genuina por la igualdad de género como una crisis de libertad de expresión que todos los actores involucrados deben tomar muy en serio. Creemos que las soluciones colaborativas, integrales y basadas en la investigación son cada vez más urgentes. 

Una amenaza mortal que está aumentando

El 20 por ciento de las mujeres periodistas que respondieron a nuestra encuesta informaron haber sufrido abusos y ataques en el mundo físico que creían que estaban asociados con la violencia en línea dirigida contra ellas. Este hallazgo es particularmente inquietante. Subraya el hecho de que la violencia en línea no está contenida en el mundo digital. Asociado con frecuencia con ataques orquestados diseñados para silenciar a los periodistas y alimentado por tácticas de desinformación, también se extiende al mundo físico, a veces con impactos mortales.

En 2017, el Comité para la Protección de los Periodistas informó que en al menos el 40 por ciento de los casos, los periodistas que fueron asesinados informaron haber recibido amenazas, incluso en línea, antes de ser asesinados, "destacando la necesidad de contar con mecanismos de protección sólidos". El mismo año, dos mujeres periodistas en lados opuestos del mundo fueron asesinadas por su trabajo con seis semanas de diferencia: la célebre periodista de investigación maltesa Daphne Caruana Galizia; y el destacado periodista indio Gauri Lankesh. Ambos habían sido blanco de prolíficos ataques en línea de género antes de ser asesinados.

Los paralelos entre los patrones de violencia en línea asociados con la muerte de Caruana Galizia y los que experimenta otro objetivo de alto perfil , la periodista filipino-estadounidense Maria Ressa, fueron tan sorprendentes que cuando los ataques digitales contra Ressa se intensificaron a principios de este año, los hijos del periodista asesinado emitieron una declaración pública. expresando sus temores por la seguridad de Ressa. "Este acoso selectivo, escalofriantemente similar al perpetrado contra Ressa, creó las condiciones para el asesinato de Daphne", escribieron.

Asimismo, la muerte de Lankesh, que se asoció con la violencia en línea impulsada por el extremismo de derecha, también llamó la atención internacional sobre los riesgos que enfrenta otra periodista india que es abiertamente crítica con su gobierno: Rana Ayyub. Se ha enfrentado a la circulación masiva de violaciones y amenazas de muerte en línea junto con información falsa diseñada para contrarrestar sus informes críticos, desacreditarla y ponerla en mayor riesgo físico. Al señalar el surgimiento de un patrón, el ataque contra Ayyub llevó a cinco relatores especiales de las Naciones Unidas a intervenir en su defensa. Su declaración trazó un paralelismo con el caso de Lankesh y pidió a los líderes políticos de la India que actuaran para proteger a Ayyub, afirmando: "Estamos altamente preocupado porque la vida de Rana Ayyub corre grave riesgo tras estas amenazas gráficas y perturbadoras ".

Esta tendencia de ataques en línea contra mujeres periodistas solo parece ir en aumento con el tiempo. De nuevo en 2014, cuando estos problemas comenzaron a atraer a la corriente principal atención de los medios, una encuesta de casi 1.000 mujeres periodistas llevados a cabo por la Fundación Internacional de la Mujer de Medios (IWMF) y el Instituto Internacional para la Seguridad (INSI), que fue apoyada por la UNESCO, que se encuentran que el 23% de las mujeres encuestadas había experimentado "intimidación, amenazas o abuso" en línea en relación con su trabajo. Una encuesta de seguimiento realizada por IWMF y Trollbusters en 2018, que incluyó una muestra más pequeña pero aún sustancial, encontró que el 63% de las mujeres encuestadas habían sido acosadas o abusadas en línea al menos una vez. Por el contrario, la nueva encuesta UNESCO-ICFJ que es el tema central de este artículo encontró que el 73% de las mujeres periodistas y trabajadoras de los medios que respondieron habían experimentado violencia en línea. Si bien estas encuestas no pueden compararse directamente, consideradas colectivamente, el patrón refleja otras investigaciones que sugieren que la violencia de género en línea contra las mujeres periodistas ha empeorado significativamente durante la última década. 

La pandemia de COVID-19 y los riesgos de las redes sociales están agravando el problema

La violencia física contra las mujeres ha aumentado durante la pandemia de COVID-19, en lo que se denomina la 'pandemia en la sombra'. Al mismo tiempo, la violencia en línea contra las mujeres periodistas también parece estar en aumento. En otra encuesta global, realizada a principios de este año por ICFJ y el Centro Tow para el Periodismo Digital de la Universidad de Columbia como parte del Proyecto Periodismo y Pandemia, el 16 por ciento de las mujeres encuestadas dijo que el abuso y el acoso en línea era "mucho peor de lo normal". 

Este hallazgo probablemente refleja los crecientes niveles de hostilidad y violencia hacia los periodistas que se vieron durante la pandemia, alimentada por políticos populistas y autoritarios que con frecuencia se han duplicado como vendedores de desinformación. Es significativo que uno de cada 10 encuestados en inglés de la encuesta sobre periodismo y pandemia del ICFJ-Tow Center indicó que habían sido abusados, en línea o fuera de línea, por un político o funcionario electo durante los primeros tres meses de la pandemia. Otro factor relevante es que los métodos de información 'socialmente distanciados' necesarios por el coronavirus han provocado que los periodistas dependan más de los canales de las redes sociales tanto para la recopilación de noticias como para la participación de la audiencia. Y estos espacios cada vez más tóxicos son los principales facilitadores de la violencia viral en línea contra las mujeres. 

Este enigma, la necesidad de que las mujeres periodistas participen en comunidades en línea para hacer su trabajo, incluso cuando estos espacios se vuelven cada vez más inseguros, se ha vuelto más urgente con el tiempo. La encuesta INSI-IWMF que mencionamos anteriormente encontró que el 88 por ciento de los encuestados sintió que su trabajo se había vuelto más peligroso debido a la llegada de las redes sociales y su papel en la participación de la audiencia y la distribución de noticias. Desde entonces, la investigación se ha centrado cada vez más en el papel y la responsabilidad (o la falta de ella) de las empresas de medios sociales como facilitadores de la violencia en línea contra las mujeres periodistas.

Desde 2016, varios estudios han concluido que algunas mujeres periodistas se están retirando de los informes de primera línea, de las conversaciones públicas en línea, renunciando a sus trabajos y abandonando el periodismo por la noche en respuesta a su experiencia de violencia en línea. Incluso hay pruebas de que las estudiantes de periodismo se ven disuadidas de seguir una carrera en el campo debido a sus experiencias de toxicidad en línea o su conocimiento de los riesgos de exposición a la violencia en línea en el curso de su trabajo. Paralelamente, esta crisis está haciendo que las fuentes de mujeres sean menos propensas a hablar en línea y también hemos visto evidencia de la retirada de las audiencias femeninas del compromiso en línea. 

Sin embargo, también ha habido numerosos casos de mujeres periodistas que luchan contra la violencia en línea, que se niegan a retirarse o ser silenciadas, incluso cuando hablar las ha convertido en objetivos más importantes.

¿Qué se puede hacer ahora para responder a esta crisis?

Es de vital importancia para las organizaciones de noticias tener políticas, pautas, capacitación y respuestas de liderazgo sensibles al género. Juntas, estas medidas deben garantizar la toma de conciencia del problema, desarrollar la capacidad para abordarlo y desencadenar acciones para proteger a las mujeres periodistas en el curso de su trabajo. Estas estrategias también deben estar conectadas y ser integrales en el sentido de que unen las amenazas físicas, digitales y psicológicas y las abordan en consecuencia. Por ejemplo, como hemos comentado, sabemos que los ataques físicos a las mujeres periodistas suelen ir precedidos de amenazas en línea dirigidas contra ellas. Estos pueden incluir amenazas de agresión física o sexual y asesinato, así como ataques de seguridad digital diseñados para exponerlos a un mayor riesgo. Y tales amenazas, incluso sin ser seguidas por un asalto físico, a menudo involucran impactos y lesiones psicológicas muy reales. 

Entonces, cuando una mujer periodista es amenazada con violencia en línea, esto debe tomarse muy en serio. Se le debe proporcionar apoyo de seguridad física (incluida una mayor seguridad cuando sea necesario), apoyo psicológico (incluido el acceso a servicios de asesoramiento) y capacitación y clasificación de seguridad digital (incluidas medidas de seguridad cibernética y privacidad). Pero también debe contar con el apoyo de sus directores editoriales, quienes deben indicar al personal que estos problemas son graves y que se responderá de manera decisiva, incluso con la intervención legal y policial cuando corresponda.  

Es necesario eliminar el estigma de las mujeres periodistas que sienten y expresan los impactos de todo tipo de violencia en línea que encuentran en su trabajo. En particular, debemos ser muy cautelosos al sugerir que las mujeres periodistas necesitan desarrollar resiliencia o "crecer una piel más gruesa" para sobrevivir a esta amenaza relacionada con el trabajo a su seguridad. Están siendo atacados por atreverse a hablar. Por atreverse a informar. Por hacer su trabajo. La responsabilidad no debería recaer en las mujeres periodistas para "simplemente aguantar" más de lo que sugeriríamos en 2020 que el acoso sexual físico o la agresión sexual son riesgos profesionales aceptables para las mujeres, o riesgos que deberían asumir la responsabilidad de prevenir. 

En cambio, la pregunta que debe hacerse es: ¿Cómo protegemos a las mujeres periodistas de la exposición a tal violencia en el curso de su trabajo, o al menos la minimizamos? En última instancia, las respuestas no se encuentran en medidas temporales como exigirles que se retiren de las prácticas del periodismo digital, incluida la participación de la audiencia. Las soluciones radican en cambios estructurales en el ecosistema de información diseñados para combatir la toxicidad en línea en general y los ataques exponenciales contra periodistas, en particular. Esto requerirá empresas de redes sociales ricas y poderosas a la altura de sus responsabilidades que esténdentro de los marcos internacionales de derechos humanos, que están diseñados explícitamente para proteger la libertad de prensa y garantizar la seguridad del periodismo. También les exigirá que se ocupen de forma decisiva, transparente y adecuada con desinformación y discursos de odio en las plataformas ya que afecta a los periodistas. Esto probablemente signifique que estas empresas deban aceptar su función como editoras de noticias. Al hacerlo, heredarían la obligación de mejorar los estándares de curación de la audiencia, verificación de datos y anti-discurso de odio. También es probable que el trabajo de reglamentación sea una característica de este proceso.

En última instancia,  será necesario que la colaboración y la cooperación abarque la gran tecnología, las salas de redacción, las organizaciones de la sociedad civil, las entidades de investigación, los responsables de la formulación de políticas y las comunidades legal y judicial. Solo entonces se podrán  emprender acciones concretas

Acerca de la encuesta UNESCO-ICFJ

La encuesta, que se realizó en cinco idiomas (árabe, inglés, francés, español y portugués) atrajo a 1210 participantes de todo el mundo. Se llevó a cabo durante un período de siete semanas, que finalizó a mediados de noviembre de 2020. Los encuestados fueron reclutados a través de redes de periodismo profesional y organizaciones de desarrollo de medios e incluyen cohortes de participantes del programa de la UNESCO y la ICFJ. Los resultados de la encuesta no son generalizables porque se basan en un grupo autoseleccionado de periodistas y otros trabajadores de los medios. Sin embargo, la encuesta representa la mayor auditoría internacional de violencia en línea contra mujeres periodistas hasta la fecha, y presenta una instantánea global sin precedentes de las manifestaciones, impactos y respuestas al problema debido a la diversidad lingüística y geográfica de las participantes. 

En los próximos meses se publicarán hallazgos adicionales de la encuesta completa. 

Es parte de un estudio global en curso encargado por la UNESCO para mapear los impactos de la violencia en línea contra las mujeres periodistas a nivel internacional y mostrar medidas efectivas para combatir el problema. Nos centramos en particular en experiencias e impactos interseccionales, por ejemplo, donde el racismo y la intolerancia se superponen con la misoginia como características de los ataques en línea contra mujeres periodistas. Y también hacemos hincapié en la perspectiva del Sur Global, muy descuidada, en nuestra investigación. 

Creemos que esta investigación hará una contribución valiosa tanto al conjunto de conocimientos sobre la crisis de la violencia en línea contra las mujeres periodistas como, lo más importante, a los esfuerzos para combatirla. Si no se encuentran medidas efectivas para combatir el problema, las consecuencias incluirán que las mujeres periodistas sean menos visibles, sus voces sean menos audibles y menos mujeres participen en conversaciones públicas en línea. Eso sería un gran golpe para la libertad de expresión, la democracia participativa en la era digital y la diversidad en los medios de comunicación, en un momento en el que la diversidad racial y de género se reconoce como elementos críticos de la transformación del periodismo en el siglo XXI.  

Nota: Nuestro proyecto ha recibido apoyo financiero de la UNESCO Programa de donantes múltiples sobre la libertad de expresión y la seguridad de los periodistas y la Fundación Sueca de Loterías de Códigos Postales. También cuenta con la ayuda de organizaciones asociadas, como el Centro Dart de Asia Pacífico, la Asociación Internacional de Mujeres en Radio y Televisión (IAWRT) y la Red de Periodismo Ético (EJN), junto con miembros de la Junta Asesora del Comité para la Protección de Periodistas (CPJ).), la International Women's Media Foundation (IWMF) y el International Press Institute (IPI). 

Sobre los autores: La Dra. Julie Posetti es Directora Global de Investigación en el Centro Internacional para Periodistas, donde dirige el proyecto de violencia en línea encargado por la UNESCO. También es investigadora principal afiliada al Centro para la Libertad de los Medios de la Universidad de Sheffield y al Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo en la Universidad de Oxford; El profesor Jackie Harrison es presidente del Centro para la Libertad de los Medios de Comunicación (CFOM) de la Universidad de Sheffield y presidente de la UNESCO sobre Libertad de los Medios de Comunicación, Seguridad del Periodismo y el Problema de la Impunidad; Silvio Waisbord es director y profesor de la Escuela de Medios y Asuntos Públicos de la Universidad George Washington. 

Johann Petrak ayudó con el análisis de datos. Es investigador en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Sheffield.