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Jesús Peña: un reportero de calle

Jesús Peña, originario de Saltillo, nunca dejó de salir a la calle a buscar historias qué contar a pesar del COVID-19, motivo de una de las pandemias más grandes que haya padecido la humanidad.

El trabajo de Peña es lo que se conoce como un reportero de calle. Siempre está buscando historias en todo el territorio estatal, usualmente de corte social y de inseguridad, incluso, durante la pandemia.

“Todo el año iba a buscar historias a las colonias. A mí me gusta mucho andar en las colonias, me gusta mucho la calle, me gusta andar a pie, en combi, en taxi”, comenta Jesús, egresado de la carrera de Ciencias de la Comunicación  de la Universidad Autónoma de Coahuila y con una carrera periodística de 19 años, 16 de ellos en El Semanario, una publicación semanal del periódico Vanguardia de Saltillo dedicado al periodismo de investigación.

Peña ha recibido múltiples premios en su carrera periodística. Fue Premio Nacional de Periodismo por un reportaje del arsénico en la laguna, Mención honorifica del Rey de España, Mención Honorífica en los premios de excelencia periodística de la SIP y decenas de premios estatales

periodista entrevista a una persona con su grabadora en la mano

Jesús Peña es un integrante del Border Hub y lleva más de 16 años trabajando como reportero para El Semanario.

Jesús, de 46 años,  ha sabido desarrollar la habilidad de entrevistar a personas que han sufrido problemas graves en su vida personal, como el suicidio de un hijo menor de edad. 

Por lo regular recurre a entrevistas, explica, tanto con las personas involucradas como con especialistas que puedan opinar del tema, como se observa en el reportaje “Suicidio infantil en México: un problema del que no se habla lo suficiente”, publicado en El Semanario.

Para el desarrollo de este reportaje, Jesús debía localizar a las familias de los menores, recuerda, y para ello contaba con archivos periodísticos con sus datos, que había ido reuniendo desde meses atrás.

“El año pasado que yo ya traía la idea ésta, empecé a juntar notas de periódico. Empecé a hacer mi archivo. Tenía yo el caso de la niña de Acuña y tenía yo el caso del niño de La Satélite, ahí archivado en las carpetas y ya nada más lo que hice fue ubicar direcciones”.

periodista haciendo una entrevista

Jesús Peña (derecha) es un reportero de calle que nunca ha dejado de visitar las colonias de Saltillo en busca de historias.

Apoyo en la estadística y los datos

Con 19 años de experiencia como periodista, Jesús Peña, integrante del Hub de Periodismo de Investigación de la Frontera Norte, ha confirmado que nunca es tarde para abrirse a nuevos conocimientos, como experimentar técnicas actuales de investigación que dan más rigor a su trabajo.

Como parte de las nuevas prácticas en su trabajo periodístico, Jesús Peña ha utilizado los datos abiertos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) para obtener cifras que sostuvieron el reportaje que publicó sobre el suicidio infantil.

“Sí es una nueva aventura, por la interpretación de los datos y jalar las mejores historias que reflejen esa realidad en los números.

“Detrás de una estadística hay una historia, además de contar la historia. Entonces, me ayudó también a saber cómo manejar los números y que las historias reflejen la realidad”, detalla el reportero saltillense.

Investigador de problemas sociales

El pasado 12 de julio, El Semanario, el Border Hub, y 20 medios asociados del Border Hub publicaron el artículo “Suicidio infantil en México: un problema del que no se habla lo suficiente”.

En éste, dio a conocer que en menos de 10 años los casos de niñas, niños y jóvenes de entre 10 y 17 que decidieron quitarse la vida en México, se quintuplicaron, de acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). 

“En 2018 se contabilizaron 641 muertes de este tipo en menores de edad”, detalla el reportaje.

La información publicada por Jesús Peña revela que, tal cifra representó el cuarto lugar dentro del total de causas de muerte en ese grupo de edad, sumando en promedio mensual 53 suicidios de menores de edad en todo el país. 

“Los datos del INEGI lo confirman. En 2010 se registraron 118 defunciones de niños y niñas de entre 5 y 14 años, a causa del suicidio. Los 641 casos reportados en 2018 demuestran que las incidencias se quintuplicaron”, apunta. 

En el caso de Coahuila, estado desde donde Jesús Peña ejerce periodismo, sucede que dicha tendencia también ha crecido, aunque moderadamente, ocupando el quinto lugar entre los estados con más alta incidencia en intentos de suicidio adolescente.

Informó que las cifras del INEGI revelan que los suicidios en niñas, niños y jóvenes en Coahuila pasaron de cinco en 2010, seis en 2018, a 24, de enero de 2020 a febrero de 2021, esto último con datos de la Fiscalía General del Estado.

Cubrir y publicar durante casi dos décadas todo tipo de casos que suceden en Coahuila le ha permitido conocer sucesos impactantes.

En 2010 Jesús Peña cubrió por primera vez el tema de suicidio de menores. Fueron dos casos, el de una niña de 8 años en Piedras Negras y el de un niño de 10 en Zaragoza. Quedó impactado.

Pudo construir sus historias poco a poco con testimonios de familiares y vecinos para publicarlas en el semanario Vanguardia, para el que escribe desde hace más de 16 años.

“Fueron los dos casos muy impactantes, que dije, alguna vez voy a escribir algo sobre el suicidio infantil, pero luego vemos que 5 años después un niño de 11 años en Acuña, que también es un pueblo que está cerca de Piedras, se suicida”, relata.

Entrevistar a las víctimas

Periodista mira sus mensajes en el telefono frente a la casa del migrante en Saltillo

Jesús Peña estudio Ciencias de la Comunicación en la Universidad Autónoma de Coahuila. En la foto, Jesús se encuentra frente a la Casa del Migrante en la ciudad de Saltillo.

Como suele suceder en el medio del periodismo, Jesús Peña tiene su propia forma de abordar a las víctimas, a las familias y a cualquiera que le pueda proporcionar información para su historia, pero su principal recurso es la empatía.

“Es muy importante tener respeto, pero lo de la empatía mucho más, porque la gente se identifica contigo y dice ‘este periodista sabe de lo que estoy hablando y me entiende’.

“Tú te pones ahí como en su lugar, como si estuvieras platicando”, expone.

Además de las historias y opiniones, esta vez debía sostener la hipótesis de que los casos de suicidios en menores habían aumentado exponencialmente en Coahuila.

Analizar las cifras expuestas por el INEGI para hacer la comparación de los casos de cada año, ha sido una nueva experiencia y fundamental para este artículo, afirma.

“El tema de la búsqueda de los números que te puede dar una pauta para decir ‘efectivamente hay una tendencia y vamos a darle por aquí’.

“Porque todas las historias son importantes, pero eso es lo que interesa, lo interesante, digo. Sí fue un gran aprendizaje a nivel profesional, sí me ayudó mucho”, revela.

Al hablar de un tema tan sensible, Peña no puede dejar de lado las cuestiones personales y humanas a las que frecuentemente los periodistas se enfrentan en este tipo de coberturas.

Se queda con la duda de saber qué está sucediendo para que una niña o un niño decidan tomar una fatal decisión.

“¿Qué problemas puede tener un niño?, pues sí los tiene. Un niño está enojado y un niño está descontento con lo que está viviendo, y eso nos decían los especialistas, ‘el niño no se suicidó porque le quitaron el celular’ (…).  

“Es una bola de nieve que viene arrastrando muchos factores, es algo multifactorial que condicionan este tipo de conductas lamentables”, analiza.

Concluye que pretende hacer más reportajes con datos que expresen con mayor fundamento los distintos contextos.

Fotos: Alicia Fernández