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México y América Latina, presentes en el Tributo para periodistas de ICFJ 2020

Por primera vez en la historia, ICFJ transmitió en vivo y en español la ceremonia “ICFJ Tribute to Journalists 2020”, durante la cual fue reconocido el trabajo de tres colegas: la periodista egipcia Lina Attalah, el periodista ruso Roman Anin y el periodista estadounidense Fareed Zakaria. Durante la ceremonia, una investigación del Border Hub fue referida como ejemplo del tipo de investigaciones que tienen un efecto determinante en el mundo real  

La noche de este lunes 5 de octubre, el Centro Internacional para Periodistas realizó su ceremonia “ICFJ, Tribute to Journalists 2020”, un evento dedicado a reconocer la valentía y el coraje de los periodistas que, con su trabajo, intentan cada día cambiar para bien la vida de la gente en sus comunidades y fortalecer la democracia alrededor del mundo.

La ceremonia, que por primera vez en su historia se realizó de manera virtual debido a la pandemia por Covid-19, reunió a cientos de comunicadores que actualmente forman parte de alguno de los programas de ICFJ, organización que en sus 36 años de vida ha capacitado a 150 mil periodistas en 180 países del mundo.

Varios periodistas del Hub de Periodismo de Investigación de la Frontera Norte, programa insignia del Border Center for Journalists and Bloggers (BCJB) en asociación con ICFJ, también participaron en la celebración, que fue moderada por el reconocido periodista estadounidense Wolf Blitzer, anfitrión del programa de análisis de la cadena CNN The Situation Room.

Tres periodistas fueron galardonados con los tres premios emblemáticos que entregan ICFJ y la Fundación Knight cada año:   

-        El Knight International Journalism Award fue entregado a la periodista egipcia Lina Attalah, co-fundadora y editora en jefe del medio independiente Mada Masr.

-       El ICFJ’s 2020 Knight Trailblazer Award fue entregado al periodista ruso Roman Anin, fundador de IStories, una plataforma dedicada al periodismo de investigación que intenta unir todos los proyectos de periodismo independiente en su Rusia natal.

-       El ICFJ Founders Award for Excellence in Journalism fue entregado al periodista estadounidense de origen indio Fareed Zakaria, que en sus más de 30 años de experiencia ha ocupado posiciones de liderazgo en publicaciones tan importantes como Foreign Affairs, Newsweek International y la revista Time. Zakaria es actualmente columnista del Washington Post y anfitrión del programa de análisis político GPS de la Cadena CNN.   

Historia de Alan Aviña para el Border hub, presente en la ceremonia de ICFJ

Joyce Barnathan, actual presidenta de ICFJ, compartió algunos pormenores sobre la historia y la actividad de ICFJ a lo largo de 36 años de existencia. Dijo que el periodismo ha sido necesario siempre, pero, sin duda, la actual pandemia de Covid-19 que se enfrenta a nivel global lo ha hecho completamente indispensable.

“Con todo y lo trágica que ha sido la pandemia, hubiera sido mucho más terrible si los periodistas no hubieran cumplido con su tarea vital de ofrecer información precisa que ha permitido salvar vidas”, dijo Barnathan, quien cedió la palabra a Michael Golden, actual presidente del Consejo de ICFJ.

Golden dijo ser un ferviente admirador de ICFJ desde hace décadas, porque ha podido constatar los importantes efectos en el mundo real que han logrado con su trabajo los periodistas que han pasado por alguno de los programas de entrenamiento de la organización.

“Han destapado casos de corrupción, abusos a los derechos humanos en la frontera (México-Estados Unidos) y en todo el mundo… y la situación se está volviendo peor, por eso el trabajo de ICFJ es cada vez más importante”, dijo Golden.

Como ejemplo de ese trabajo periodístico indispensable, Golden refirió la investigación del periodista mexicano Alan Aviña, sobre funcionarios públicos del IMSS que desviaron recursos que deberían haber sido destinados a los sobrevivientes y a las familias de las víctimas del incendio de la guardería ABC en Hermosillo, Sonora, en el que murieron 49 niños y niñas el 5 de junio de 2009, en una de las tragedias más devastadoras en la historia reciente del país.

La investigación de Aviña fue publicada el 16 de diciembre de 2019, como parte del programa del Border Hub.

“Un periodista mexicano, miembro de uno de los programas de ICFJ, descubrió que autoridades locales estaban desviando recursos que debían ser destinados a beneficiar a las familias de 49 niños que murieron en un terrible accidente en México.

“Después de que la investigación fue publicada, el presidente de México se entrevistó con los sobrevivientes y con las familias de las víctimas y en una reunión les prometió pensiones de por vida. Eso es impacto en el mundo real, ese es el efecto que producen los periodistas que trabajan con ICFJ”, dijo Golden.

Los premios de la noche

Alberto Ibargüen, presidente de la Fundación Knight, fue el encargado de anunciar el premio para Lina Attalah, a quien definió como una “prisionera del amor a la verdad” que comenzó su carrera en Egipto en 2002 y quien durante su carrera profesional ha sido arrestada en incontables ocasiones por querer cambiar la realidad.

Recién en septiembre pasado Attalah fue reconocida por la revista Time como una de las 100 personas más influyentes del mundo.  

Desde el Cairo, la periodista egipcia agradeció el reconocimiento y aseguró que nuevas realidades pueden construirse, sin importar el contexto en el que se haga periodismo, a partir del deseo y la imaginación.

“Hoy, nuestra capacidad de desear e imaginar está siendo combatida y desafiada sistemáticamente. Muchos a nuestro alrededor, activistas, periodistas, escritores, artistas, profesores y políticos están encarcelados en un entorno político cada vez más adverso. Sin embargo, todavía encontramos una razón para dar testimonio en tiempos oscuros”, dijo la periodista.

El siguiente premio se le entregó a Roman Anin, un periodista ruso que fue galardonado ya en 2013 con el Knight International Journalism Award, y fue John S. Knight Fellow en la Universidad de Stanford en 2018.

En esta ocasión, Anin fue reconocido esencialmente por la creación de Istories, un proyecto digital de periodismo de investigación basado en nuevas tecnologías y bases de datos, que ha publicado hasta hoy cientos de historias sobre corrupción en Rusia, y que ha emprendido una campaña para unir a todas las plataformas de periodismo independiente en su país.

“Istories no hubiera sido posible sin el apoyo de esta gente loca de ICFJ y de la Fundación Knight, gente que ha dedicado su vida a apoyar a periodistas que trabajan en los lugares más peligrosos del mundo. Su apoyo no permitirá que el periodismo independiente muera”, dijo Anin al recibir el galardón.

“Es esta gente loca que cree en el poder de la verdad y en el derecho de la gente a saber, la que puede salvar al mundo de un colapso completo”, dijo Anin.

El tercer reconocimiento que se entregó durante la ceremonia, el ICFJ Founders Award for Excellence in Journalism, lleva el nombre de los tres fundadores de organización: Tom Winship, editor de The Boston Globe de 1965 a 1985; Jim Ewing, publisher del Keene Sentinel en New Hampshire, y George Krimsky, corresponsal y editor de Associated Press durante 38 años, y primer presidente de ICFJ.

El reconocimiento fue entregado al estadounidense de origen indio, Fareed Zakaria, periodista con más de 30 años de experiencia graduado en Yale y con un Doctorado en Ciencias Políticas por la Universidad de Harvard.

Desde hace 12 años, Zakaria conduce GPS, uno de los programas de análisis político más vistos en la Unión Americana (de la cadena CNN), actualmente es columnista del Washington Post, además de ser autor de varios bestsellers en Estados Unidos y el mundo.

Durante la ceremonia, Zakaria dijo sentirse “casi apenado” con la distinción y puso por algún momento en duda tener los méritos para recibirlo.

“Creo que periodistas estadounidenses como yo, especialmente quienes hacemos televisión, la hemos tenido fácil. Logramos obtener premios como este y eso alimenta nuestra gloria, pero nosotros no estamos realmente arriesgando nuestras vidas, como lo hacen Lina, Roman y muchos, muchos otros periodistas en el mundo.

“Con mucha frecuencia me siento casi avergonzado por ser un periodista en Estados Unidos, mientras veo a toda esta gente arriesgar su vida por los mismos valores que defendemos”, dijo Zakaria.

“Pero, de pronto, también siento que estamos en esto juntos”, agregó el periodista, quien recordó que en 1997 publicó un artículo que llevaba el título de “The Rise of Illiberal Democracy”.

En esa época, dijo Zakaria, tras el fin de la Guerra Fría, parecía que el espíritu de la democracia cobraba nuevos bríos y se instalaba en regímenes que antes le habían dado la espalda.

Sin embargo, con el tiempo esos “aires” de democracia dieron lugar a regímenes que llegaron al poder a través de las urnas, con amplio respaldo popular, que poco a poco fueron minando el espíritu de la democracia. Y eso no pasó sólo en Pakistán, India o en Los Balcanes.

Muchos de esos gobernantes, agregó el periodista, han hecho lo posible por subvertir los principios de la democracia, especialmente tratando de acallar a la prensa libre.

“Los periodistas estadounidenses, una vez protegidos por instituciones democráticas y valores liberales, ahora estamos unidos en una lucha común con colegas de todo el mundo que se encuentran amenazados por líderes autoritarios”, dijo Zakaria.

La ceremonia del Border Hub y ICFJ

De manera simultánea a la ceremonia transmitida en inglés y conducida por Blitzer, ICFJ Latinoamérica transmitió en vivo y en español, por primera vez, la ceremonia ICFJ Tribute to Journalists 2020.

Luis Manuel Botello, actual Vicepresidente Adjunto para Nuevas Iniciativas de ICFJ, fue el encargado de conducir el evento.

Durante la transmisión estuvo acompañado por Jorge Luis Sierra, presidente y co-fundador del Border Center for Journalists and Bloggers; y por la periodista argentina especialista en datos y ICFJ Knight Fellow Sandra Crucianelli.

Otros miembros de la familia ICFJ presentes fueron el periodista chileno Miguel Paz, también Knight Fellow y creador de la plataforma Poderopedia; la periodista panameña Hena Cuevas y Carlos Huertas, director de Connectas.

Un total de 216 periodistas de toda América Latina se conectaron a la ceremonia en español a través de Zoom. La transmisión del evento a través de la fan page de la versión en español de la Red Internacional de Periodistas (IJNet español) registró 492 vistas y un total de mil 358 impresiones. 

El evento fue retransmitido por el canal 44 de televisión de la Universidad de Guadalajara con una audiencia potencial de 6 millones de espectadores.

Además, la difusión del evento en YouTube y Twitter obtuvo 5 mil 400 impresiones de manera combinada hasta la noche del martes 6 de octubre. 

Al inicio de la transmisión en español, la periodista Carmen Aristegui compartió un mensaje videograbado con los participantes.

Aristegui recordó la investigación de la Casa Blanca de Peña Nieto, que le valió a ella y a su equipo de reporteros años de persecución judicial, censura, pero también el ICFJ Knight International Journalism Award en 2016.

El premio llegó, recordó Aristegui, “cuando más lo necesitábamos… Fue una enorme señal de solidaridad”.

Antes de despedirse, Aristegui pidió a los participantes recordar siempre “el papel fundamental del periodismo para las democracias”.